Starší než dinosauři? Květiny jsou staré skoro čtvrt miliardy let

Jak staré jsou kvetoucí rostliny? Donedávna se vědci domnívali, že květiny vznikly až v posledním období éry dinosaurů, tedy před nějakými 125 miliony lety. Objev zkamenělých pylových zrnek starších o více než sto milionů let tento názor dramaticky změnil.
Nové důkazy o prastaré existence krytosemenných rostlin nalezli vědci z univerzity v Curychu, když studovali vzorky ze dvou vrtů v severním Švýcarsku. Při jejich zkoumání v moderním laserovém mikroskopu nalezli zkamenělá pylová zrnka, stará více než 240 milionů let. O objevu informovali v časopise Frontiers in Plant Science. Poněkud opatrně v něm píší, že objevená zrnka už vykazují „všechny podstatné rysy pylu krytosemenných rostlin“.Zajímavé je i to, že nalezená zrnka patří k šesti typům, z čehož by plynulo, že v oblasti dnešního severního Švýcarska rostlo před 240 miliony lety, tedy v období triasu, už několik druhů krytosemenných rostlin (nejméně šest). V té době bylo na území Švýcarska suché, subtropické podnebí.Vznik krytosemenných rostlin (dnes k nim patří všechny kvetoucí rostliny, traviny i listnaté stromy) je zahalen tajemstvím. Vědci se dlouho domnívali, že se náhle objevily až na konci druhohor – křídě. Jedna teorie jim dokonce připisovala značný podíl na vyhynutí dinosaurů. Podle ní měly květiny vytlačit původní rostlinstvo, které bylo oblíbenou stravou těchto obřích tvorů – a tak způsobit dinosauří hladomor. Pokud ale krytosemenné rostliny kvetly už v triasu, vznikly přinejmenším ve stejné době jako vůbec první dinosauři.